O que torna “junk food” lixo?

Nos EUA, a má alimentação é um dos principais contribuintes para a morte e morbidade. Uma dieta pobre aumenta significativamente o risco de desenvolver câncer, doenças cardiometabólicas e ganho de peso.

Os impostos sobre junk food podem aumentar o custo do produto, diminuindo o consumo e usando o dinheiro arrecadado para sustentar áreas subdesenvolvidas. Taxar junk food é administrativa e legalmente possível. No entanto, o termo “junk food” ainda não está definido.

Um novo estudo examina como os Estados Unidos definiram junk food para impostos e outras regulamentações nas últimas três décadas.

O que significa “junk food” em relação aos regulamentos alimentares, como impostos? Pesquisadores da Friedman School of Nutrition Science and Policy da Tufts University e da NYU School of Global Public Health analisaram recentemente trinta anos de políticas alimentares americanas, descobrindo que quais alimentos devem estar sujeitos a regulamentações relacionadas à saúde dependem de uma combinação de categoria de alimentos, processamento e nutrientes.

A junk food, que representa 15% de todas as calorias consumidas nos Estados Unidos, é frequentemente usada para caracterizar lanches e sobremesas açucaradas ou salgadas com baixo valor nutricional.

Jennifer Pomeranz, professora assistente de política e gestão de saúde pública na NYU School of Global Public Health e primeira autora do estudo, disse: “Há um crescente reconhecimento de que uma dieta não saudável decorre do consumo excessivo do que coloquialmente chamamos de ‘junk food’.” propósitos”.

Um imposto sobre junk food é um exemplo de política que exige uma definição de junk food. Essa política aumenta o preço desses produtos para diminuir o consumo e arrecadar dinheiro para outros programas que ajudam pessoas carentes com nutrição e saúde.

De acordo com pesquisas anteriores da NYU e da Tufts, taxar junk food é administrativa e legalmente possível.

Embora não sejam usados ​​com frequência nos Estados Unidos, os impostos sobre junk food foram implementados com sucesso em vários outros países.

A Hungria tributa alimentos não saudáveis ​​que se enquadram em categorias específicas e contêm grandes quantidades de nutrientes, como açúcar e sal, o que resultou em menor consumo de junk food, maior conscientização nutricional e forçou os fabricantes a reformular seus produtos para torná-los mais saudáveis.

O autor sênior Dariush Mozaffarian, reitor de política da Friedman School em Tufts, disse: “As pessoas costumam dizer que seria muito difícil definir ‘junk food’ para impostos ou outras políticas. Nossos novos resultados indicam numerosos exemplos de políticas existentes nos EUA que definem junk food e identificam os pontos comuns entre elas”.

Os pesquisadores examinaram os regulamentos federais, estaduais ou tribais que definiram as categorias de alimentos para tributação ou fins regulatórios relacionados para entender melhor como as políticas atuais determinam o que constitui junk food.

Algumas jurisdições tentaram isentar a venda de alimentos caseiros ou feitos na fazenda dos padrões de varejo. Ao mesmo tempo, os regulamentos federais definem os produtos abrangidos pelos programas de assistência alimentar.

A Nação Navajo agora tem uma lei de impostos sobre junk food em vigor, três impostos estaduais sobre vendas de lanches foram dissolvidos anteriormente e várias propostas de impostos sobre junk food ainda precisam ser aprovadas. Os autores encontraram e analisaram 47 leis e medidas de 1991 a 2021.

Eles descobriram que a definição de alimentos nas regulamentações atuais era baseada em vários fatores, incluindo categorias de produtos, processamento, local de preparação ou venda, nutrientes e tamanho da porção. Das 47 políticas, 26 definiram alimentos usando critérios múltiplos.

A informação mais importante neste texto é que as políticas usaram categorias de produtos alimentícios para distinguir entre alimentos necessários ou básicos e alimentos não básicos. As políticas frequentemente adicionavam uma combinação de critérios de processamento e nutrientes para determinar quais produtos dentro das categorias de alimentos estariam sujeitos ou isentos de regulamentação.

Esse método de combinação é empregado no imposto sobre junk food da nação Navajo, que especifica quais alimentos são tributados com base na categoria, processamento e nutrientes, incluindo gordura saturada, sal e açúcar.

A Escola de Saúde Pública Global da Universidade de Nova York (NYU GPH) está fornecendo à próxima geração de líderes de saúde pública as habilidades de pensamento crítico, perspicácia nos negócios e técnicas empreendedoras necessárias para repensar o paradigma da saúde pública.

O estudo descobriu que os impostos sobre junk food implementados como impostos especiais de consumo pagos por fabricantes ou distribuidores, em vez de impostos sobre vendas administrados por varejistas e pagos diretamente pelos consumidores, podem ser destinados a fins específicos, como melhorar o acesso a alimentos saudáveis ​​em comunidades de baixa renda. A receita do imposto especial de consumo pode ser alocada para fins específicos, como aumentar o acesso a alimentos saudáveis ​​em bairros de baixa renda.

O resultado mostra que um imposto especial de consumo sobre os fabricantes ou distribuidores de junk food pode ser justificado para superar a dificuldade dos varejistas em identificar alimentos não saudáveis.

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram este estudo.

Referência do periódico:

  1. Sean B Cash, Dariush Mozaffarian, e outros. Políticas dos EUA que definem alimentos para impostos sobre junk food, 1991–2021. Milbank Quarterly. DOI: 10.1111/1468-0009.12652
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Os suplementos alimentares são uma forma prática de complementar a alimentação e fornecer nutrientes importantes para o corpo.

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